Tal vez alguna vez te hayas hecho la pregunta de cuál es la historia detrás del oro o la plata. La extracción de oro en Francia probablemente se remonta al Neolítico, presumiblemente en forma de extracción de oro en las arenas de los ríos. Los primeros vestigios, actualmente conocidos, de la extracción de las vetas de oro en Francia datan del período galo (400 años antes de J. – C.). Los recientes descubrimientos realizados en la región de Saint-Yrieix-la-Perche (Haute-Vienne) durante el trabajo realizado por la Bourneix Mining Company y los estudios de los arqueólogos nos dan la certeza.

También se han descubierto restos de obras antiguas similares a los «aurières» de Lemosín en Puy-de-Dôme en La Bessette, en Maine-et-Loire en Saint-Pierre-Montlimart y en la región de Château-Gontier en Mayenne. Estas antiguas explotaciones se relacionaban con vetas de cuarzo con oro libre, fáciles de extraer mediante una simple molienda. Esta actividad minera parece haber continuado hasta el final del Imperio Romano, cuando parece haberse extinguido.

Un primer intento de explotación en 1776

Después del período antiguo, no fue hasta 1776 que se hizo el primer intento de explotar una veta de cuarzo dorado en La Gardette, cerca de Bourg-d’Oisans (Isère). La explotación de esta mina fue confiada al director de la mina Challanches, Johann-Gottfried Schreiber, quien explotó este depósito para el conde de Provenza, hermano del rey Luis XVI. Este primer intento terminó en fracaso y las obras se interrumpirán en 1788 debido a la gran irregularidad de las calidades de oro.

El 9 de julio de 1847 es instituido por la Real Ordenanza, en beneficio del Sr. Sudre, la primera concesión minera para el oro, es la concesión de Pontvieux (Puy-de-Dôme). Este depósito sólo será objeto de investigación entre 1847 y 1925. En 1896, se descubrió oro en los minerales de sulfuro de hierro y cobre de las minas de la región de Salsigne (Aude), sin embargo, este descubrimiento no tuvo repercusiones en los entornos mineros.

Desarrollo sin precedentes en 1903

No fue sino hasta 1903 y el descubrimiento de oro en el mineral de antimonio de las minas de La Lucette, cerca de Laval (Mayenne), para presenciar el desarrollo sin precedentes de trabajos de prospección y minería en las vetas de oro de nuestro país. , estimulado por este descubrimiento pero también por el desarrollo reciente (1898) del tratamiento de minerales de oro por cianuración.

La prospección se centró principalmente en el Macizo Armoricain y el Macizo Central con una intensidad particular en Limousin y Marche. En 1988, se puso en funcionamiento la «tapa de hierro» del montón de sulfuro de Rouez-en-Champagne (Sarthe). Este pequeño depósito de volumen limitado producirá en cinco años casi 2.300 kg de oro y 7.000 kg. plata.

En 1991, los precios del oro colapsaron, causando el cierre de la mina Salsigne. Después de la compra por una empresa australiana y la construcción de una nueva planta de procesamiento, las operaciones se reanudarán en diciembre de 1992. Después de caer por debajo de 6,000,000 F por kg, los precios del oro se recuperaron en 1993 para alcanzar 8,000,000 F y luego se estabilizaron en alrededor de 7,000,000 F por kg.